悼Paul Callaghan爵士 (1947 8 15 – 2012 3 24)


中央研究院化學所兼任研究員 甘魯生

三月二十五日一封來自Hans Wolfgang Spiess教授(Max Planck Institute for Polymer Research)署名的信告知大家Paul Callaghan 爵士於三月二十四因敵不過兇猛的腸癌(bowel cancer)過世.得年64歲.,太年輕了,.對紐西蘭而言舉國上下一片哀淒1,對世界學術界而言也是一大損失.

Callaghan爵士生平的貢獻相信我們磁振學會會員先進們都很清楚,Spiess教授信中也做了一個提要,不再贅敘.這裡要談的是Callaghan爵士為人處世的態度、對工作和教育的熱忱、堅持但不固執的態度以及對生命的熱愛.

Callaghan爵士在2008年發現患有腸癌,是屬於轉移相當快的一型.治療過程非常艱辛,Victoria大學一位同仁說Callaghan爵士非常克制自己配合醫療,但對外卻一直以輕鬆幽默以對.另一位同事說她在今(2012)一月底和Callaghan爵士一同在受邀Waitangi Rua Rautau Lectures2發表演講.Callaghan爵士以他一向的謙卑的態度闡述了充滿了希望的紐西蘭將來科學發展的藍圖.

Callaghan爵士成就在於分子物理,尤其是以核磁共振為工具.一生共發表了240篇論文及二本專書3.但他並不反對學以致用,將研究成果轉化為商業利益.2004年他創立了Magritek,提供在教學、工業及研究上的核磁共振產品4.不過他最執著的還是教育. Magritek出的線上教學所有錄影帶是他親自講授.內容豐富,他口齒格外清析,擅長以簡單的比擬來敘釋艱深的觀念.可貴的是完全免費5.細目如下:

紐西蘭人把他當寶6是由於愛鄉土,Callaghan爵士出生於紐西蘭北島Whanganui市,是道地的紐西蘭人.得到Victoria大學物理學士後到英國牛津大學得到低溫物理博士學位(1974).立即回國到Massey大學任教,此時才開始他核磁共振的研究.很快的執牛角之地位並世界知名7.所以紐西蘭人深以他為榮.Wellington市長Celia Wade-Brown女士稱讚他除了是一位傑出的科學家外也是一熱情的Wellington人.Callaghan爵士除研究和教學外也關心庶民生活.過去30年來人們一直相信維生素C對癌症有治療作用8. Callaghan爵士則願以身相試.停止化療之後以長達六個月的靜脈注射高劑量維生素C.在分析血液中癌肧胎抗原(carcinoembryonic antigen)之後Callaghan爵士說:『我有充分的証據認為高劑量維生素C對我的病情無益.』9.Callaghan爵士不但以自身為白老鼠,而且勇於說出真實情形,不愧為學人的風範.

Callaghan爵士亦關心紐西蘭的未來.在上述之Waitangi Rua Rautau Lectures中他認為高科技的利基可帶紐西蘭走出經濟蕭條,而保持自然環境可突顯紐西蘭的居住條件.這場演講是拼了老命去的,他曾告訴聽眾他可能站不住,有需要坐下來的時候(一個多後就去逝了).

唉,哲人已逝.希會員先進們多多發言談談Callaghan爵士生平、成就和其他點點滴滴.若有要致意者可上http://paultcallaghan.wordpress.com/留言.這篇小文作為抛磚引玉,也向Callaghan爵士致敬.

  1. http://www.washingtonpost.com/world/sir-paul-callaghan-new-zealand-molecular-physicist-and-intellectual-dies-at-64/2012/03/24/gIQAPHGKXS_story.html
    http://www.stuff.co.nz/national/6631826/Sir-Paul-Callaghan-dies
  2. http://www.ruarautau.maori.nz/
  3. Callaghan, P. T. (1994) Principles of Nuclear Magnetic Resonance Microscopy, Oxford University Press.
    Callaghan, P. T. (2011) Translational Dynamics and Magnetic Resonance: Pricinples of Pulsed Grandient Spin Echo NMR, Oxford University Press.
  4. www.magritec.com
  5. http://www.magritek.com/support-videos
  6. 2009年受封為爵士.2010年當選為紐西蘭國家科學家
  7. 國際磁振學會理事長(International Society of Magnetic Resonance) 2008-2010.
  8. 維生素C有抗癌作用源自諾貝爾化學獎得主Linus Pauling博士在1970年代大力提倡.之後長時間的研究認為10克之劑量無效.直到2008年有報告以高劑量維生素C可將大鼠之易轉移癌由53%降至41%.
  9. http://www.stuff.co.nz/dominion-post/news/6286215/Vitamin-therapy-fails-to-deliver